Teslin Lake Bird Observatory


Society of Yukon Bird Observatories



Amount Awarded


Final Report


The  Teslin  Lake  Bird  Observatory  completed  its  fourth  consecutive  year  of  fall  migration  monitoring
during the fall of 2011.  This year, the field station operated for a total of 102 days from July 22 to October  31.  The  primary  method  of  monitoring  bird  migration  through  the  study  site  is  the  use  of  standardized mist netting and banding of birds captured.  Mist netting was conducted from July 22 to  October 13 and a total of 2,793 birds of 57 species were banded with 8,304 net hours (33.7 birds/100
net hours).  Encountered in high numbers in previous seasons, Alder Flycatcher and Yellow Warbler
were once again among the top 3 species banded, accounting for over a third of all individuals banded.
An  irruption  of  Boreal  Chickadees  resulted  in  235  individuals  banded;  second  only  to  the  record
number of 831 banded in 2009.

The visual migration counts aim to collect monitoring data for bird species not adequately sampled by
mist netting.  Between August 1 and October 31, 331 hours of visual migration watching resulted in the
counting of 78,549 birds of 111 species.  A primary target of the visual counts are diurnal raptors of
which  3,743  individuals  of  12  species  were  counted,  including  regionally  important  species  for
monitoring ‐ Swainson’s  Hawk  and  American  Kestrel.  Lake  counts  were  conducted  daily  to  collect
monitoring data for a variety of waterbird species.  On lake counts, all regularly occurring species of
loons and grebes were counted in relatively high numbers and there were also sightings of a number of
gull species considered rare in the Yukon including Sabine’s Gull, Little Gull and Glaucous Gull.  In an
effort to increase the collection of monitoring data for waterfowl, a number of stationary counts were
surveyed  in  the  southern  Yukon  with  an  emphasis  on  regional  species  of  interest  including  Greater
Scaup, Lesser Scaup, Surf Scoter and White‐winged Scoter.

The data collected at the observatory in 2011 builds upon the database of knowledge pertaining to the
birds  of  the  Yukon.  Over  the  long  term,  this  data  will  form  a  crucial  step  in  the  calculation  of
population  trend  analyses  for  numerous  bird  species  including  songbirds,  raptors,  waterbirds  and